Ecovent Wireless Zoning system

Zoning system에 대해서 먼저 이해가 필요하겠지요!

방이 3개가 있고 거실에 부엌이 있는 단독하우스가 있고 AC는 1대를 가지고 있다면 일반적으로 온도조절기 (Thermostat)도 1대가 있어서 전체 공간이 동시에 에어콘이 켜지거나 꺼지게 된다. 어떤 방은 비어있어서 에어콘이 필요없지만 그곳에도 에어콘이 나온다면 에너지 낭비가 되기도 하고, 할머니는 에어콘 바람이 너무 차갑다고 하는데 거기도 계속 나오게 된다.zone

이럴때 각 방마다 또는 공간 마다 에어콘 바람을 자동으로 막거나 열수 있다면 즉, 각 Zone을 별도로 컨트롤 할 수 있게 하는 것을 Zoning System 이라 하고 수많은 제품들이 이미 시장에 나와있고 사용중인 곳도 많다. 애초에 공사할 때 이런 시스템을 설치할 경우에는 수월하지만 새로 이런 시스템을 기존 AC 덕트에 적용하려면 대부분의 House에서는 공사할 때 많은 난관에 부딪히게 되고 공사비용도 상당히 많이 나오게 된다.

hvac-zone-control-zoning-damper-plug-in-easy

일반적으로 많이 사용되는 제품의 사진이 위에 나와있는 것인데(이것 말고도 무수히 많다) 기본적으로 하나의 에어콘 시스템을 Zoning system으로 만들려면 독립적으로 온도조절이 필요한 곳들을 정하고 위에 그림에 나오는 것처럼 Zone1, Zone2, Zone3 뭐 이런식으로 정하면 되겠지. 그런 다음에 각 zone으로 들어가는 덕트를 자르고 거기에 모터로 움직이는 댐퍼를 설치해서 필요에 따라 해당 zone으로 나가는 바람을 막거나 열어주는 데 그 컨트롤은 그 zone에 설치된 온도조절기에서 신호를 보내는 것으로 가능한데, 이때 각 zone에 있는 온도조절기는 중앙의 제어보드에 연결되어서 각 zone에서 들어오는 신호를 가지고 에어콘 시스템을 켜거나 끄고 각 zone에 있는 댐퍼를 열거나 닫게 된다. 이 중앙 제어보드는 zoning system을 사용하지 않는 일반 에어콘 시스템의 온도조절기 역할을 하기때문에 에어콘 기계에 있는 컨트롤 보드에 연결하게 된다. 이런 시스템을 위해서는 반드시 기존의 덕트작업과 함께 컨트롤 와이어 작업이 필수적으로 이루어진다. )물론 이외에도 한가지 정말로 중요한 작업이 있는데 이건 이글의 마지막 부분에서 다룬다.)

그런데 이번에 새로 나온 Ecovent에서 나오는 이 제품은 가정집에서 사용하는 Wifi와 배터리를 이용해서 무선으로 콘트롤 되는 Zoning System을 만들었다고 한다. 대문 사진에 있는 것이 이제품이다. ecovent_components_logo

무선으로 컨트롤 한다는 의미는 설치업자가 해야할 위의 사진에 나오는 모터로 움직이는 zone damper와 각 zone에 있는 온도조절기/중앙 제어보드간의 와이어 작업이 필요없다는 얘기고, 특히나 이 시스템의 장점은 송풍구 Resister를 damper기능을 하는 것으로 교체하기 때문에 위에 보이는 zone damper를 대체하는 것이므로 덕트작업이 필요없다는 얘기이다. 설치업자는 덕트를 만질 필요가 전혀없다는 얘기고, 컨트롤을 위한 와이어 작업도 필요없다는 얘기다. 이 얼마나 환상적인 얘기인가?

wallVent_translucent

위에 제품사진을 다시 보면 전기콘센트(미국에서는 Outlet이라고 부른다)로 보이는 파트를 벽에 있는 outlet에 끼우면 이놈이 와이파이에 연결되고 온도조절기 역할을 하는데 이놈의 신호에 따라서 뒤에 있는 송풍구 Resister가 열리고 닫히게 된다. 이 Resister에는 배터리가 몇개 들어가는데 회사말로는 몇년간 배터리를 교체할 필요가 없단다. 이 제품은 와이파이에 연결된 스마트폰을 이용해서 온도조절기의 셋팅값을 조절할 수 있다.wallVent

정말로 획기적인 제품이 아닐 수 없다. 여기까지만 보면 손재주가 조금 있는 집주인이라면 얼마든지 혼자서 이 제품을 사용해서 Zoning System을 만들 수 있다. 값도 그닥 비싸지 않아서 집을 가지고 있는 사람이라면 크게 부담되지 않을 가격이다.

그런데 여기에는 이 제품개발자들이 간과하거나 너무 쉽게 생각한 부분이 있다. 바로 바람의 압력 증가와 이로인한 소음, 최악의 경우 덕트파손이라는 사실이다. 위에서 한가지 중요한 사실을 뒤에서 언급한다고 했는데 이게 그거다.

모든 덕트를 이용한 에어콘 시스템은 기계안으로 들어오는 바람의 양과 기계밖으로 나가는 바람의 양은 동일하다. 나가는 바람은 각각의 덕트를 통해 열려져 있는 송풍구로 나가게 되는데, 이때 어떤 덕트에 댐퍼가 있어서 바람의 양을 줄인다면 그 줄인만큼의 바람은 더 많이 열려 있는 다른 송풍구로 나가게 되어 압력이 일정하게 된다. 그런데 Zoning system은 이 댐퍼를 각 zone의 필요에 따라 열고 닫는 방식이기 때문에 어떤 경우에는 zone1이 닫히고 zone2도 닫히고 zone3만 오픈되는 경우가 있다. 그렇다면 zone3로 나가는 바람의 양은 엄청난 양이 될 것이고 이때 zone3는 말 그대로 태풍이 불게 된다. 소음도 소음이지만 좁은 공간으로 나가야 하는 바람의 압력은 갑자기 높아지고 심할 경우 덕트의 약한 부분이 찢어지거나 터져버리는 경우가 있다. 이 걸 방지 하기 위해서 모든 Zoning system에는 bypass damper and duct를 설치해서 덕트압력이 높아지면 기계에서 나온 에어를 다시 기계로 돌려버려서 일정압력 이상이 생기지 않도록 만든다. 아래 그림에서 잘 보여준다.

tumblr_m57o7bZ6eg1r64exz

바로 이 Bypass를 Ecovent는 Dynamic sensor monitoring을 통해서 damper를 조정함으로써 이문제를 해결한다고 하는데 사실상 나같아도 이 말을 곧이 곧대로 믿기에는 힘들다. 직접 설치해 보지 않고서는 알 수가 없는데 문제는 그렇다고 해서 예상되는 위험을 감수할 수도 없는 노릇이다. 조금 다른 얘기일 수도 있는데 내가 비지니스를 하고 있는 캘리포니아에서는 Bypass덕트사용을 Code에서 빼고 사용을 금지시킬 예정이란다. (관련기사: http://www.achrnews.com/articles/119497-california-proposes-bypass-duct-ban)이걸 쓰면 에너지낭비가 너무 심하단다. 2013년에 논의가 되었다는데 Supply에서 확인한 바로는 아직 시행되지는 않고 있단다. 그도 그럴것이 Zoning system에서 이 bypass를 빼면 시스템 손상이 일어나기 때문에 이를 대체할 기술이 아직 검증되지 않은 이유이다.

아뭏든 이 Bypass를 사용하지 않음으로써 예상되는 과다압력과 소음 부분이 이상없음을 확인만 한다면 정말로 매력적인 제품이 아닐 수 없다. 직접 사다가 확인을 해봐야 하나?

에어콘에서 이런 zoning system에 대한 개념은 좀 생소할 수도 있겠지만, 알고보면 별거 아니다. 하지만 이것만 가지고도 얼마든지 시장을 만들수도 있는 재미난 개념이기도 하다. 내 비지니스의 차별점을 잘 보여주는 비지니스 영역이기도 하는데, 바로 다른 한국계 에어콘 사업자들이 전혀 생각하지 않는 비지니스 영역개발이다. 이런 영역은 이것 말고도 여러개가 있는데 나중에 차차 하나씩 공개할까? 말까?

오늘은 여기까지!!

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5 thoughts on “Ecovent Wireless Zoning system

  1. 허허 안그래도 얼마전에 제가 일하는 곳에서 이슈가 됐던것이…높은 미군 장교의 집무실이 너무 춥다고 하여 갔을때 집무실에는 써모스탯이 없고 밖의 사무실에 있어서 장비가 계속돌아 문제가 됐던것인데…휴 절대 이런거 설치할리 없고 ㅠㅠ 그냥 밖에 사람들이 좀 덥거나 하는걸로 넘어가게 되었죠;;

    1. 비지니스는 필요에 대한 솔루션제공입니다. 그런 Needs가 있다면 당연히 제시를 해야죠. 고객에 대한 의무입니다. ^^ 제안서 만들고 함 찔러보는거죠. 않되도 이번기회에 별건 아니지만 Zoning System에 대해서 배워보고, 나중에 이런 건이 생기면 그땐 누구보다 빨리 솔루션을 제공할 수도 있습니다. 기회는 준비된 자에게 주어지는 선물입니다.

      1. 미군이 2~3년뒤 용산에서 이전하기에 딱히 설비에 관한 투자를 안하더라구요…설치가 된 건물 자체도 60년 정도된 건물이라 H빔이 아닌 우드빔으로 되어 있구요;;;

  2. 우히히 너무 잘 받네요 새로운 개념이라 이해가 잘 되지 않지만 미래의 기술인것 같네요
    다음에도 좋은글 올려주시길 바랍니다~^^*

    1. 미래의 기술정도까지는 아니고 이런 저런 산업분야들이 무르익다 보니 여러 기술이 합쳐져서 하나의 상품이 나오는 겁니다. 미국이 첨단산업에서 항상 앞서가는 이유가 바로 신기술들이 끊임없이 나오고 이런 기술들이 서로간에 결합하면서 상상만 하던 제품들이 쏟아지기때문인 것 같습니다.

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